In a new study, the Stanford team demonstrates for the first time how methanogens obtain electrons from solid surfaces. The discovery could help scientists design electrodes for microbial "factories" that produce methane gas and other compounds sustainably.

"There are several hypotheses to explain how electrons get from an electrode into a methanogen cell," said Stanford postdoctoral scholar Jörg Deutzmann, lead author of the study. "We are the first group to identify the actual mechanism."

The study is published in the current issue of the journal mBio.

"The overall goal is to create large bioreactors where microbes convert atmospheric carbon dioxide and clean electricity from solar, wind or nuclear power into renewable fuels and other valuable chemicals," said study co-author Alfred Spormann, a professor of chemical engineering and of civil and environmental engineering at Stanford. "Now that we understand how methanogens take up electricity, we can re-engineer conventional electrodes to deliver more electrons to more microbes at a faster rate."

L'innovation dans les procédés industriels, avec un impact sur la production efficace est le défi majeur pour l'industrie réelle. Des nombreuses enzymes sont utilisées dans des processus différent; la recherche de nouvelles alternatives avec une meilleure caractéristique est devenue un champ d'étude d'un grand intérêt, la réalisation de protéine recombinante dans un système hôte différent est une alternative très appréciée pour la production enzymatique.

Le genre Geobacillus comprend un groupe de bactéries thermophiles Gram-positifs, y compris aérobies obligatoires qui peuvent se développer sur une plage de 45-75 ° C, Les souches de Bacillus stearothermophilus sont venus à la proéminence en tant que contaminants de la nourriture en conserve et est rapidement devenu l'organisme de choix pour les études comparatives de métabolisme et enzymologie entre mésophiles et thermophiles.